07/05/2019

Be Influence: word een influencer dicht bij huis

Thomas Angerer en Boris Kaisin van Be Influence

Thomas Angerer en Boris Kaisin hebben niet gewacht tot ze hun studie bedrijfsbeheer aan de Solvay Business School hadden voltooid, om met succes een nochtans gloednieuw concept opnieuw uit te denken: dat van influencer op de sociale netwerken. Waar gaat het om? Be Influence.

Vertel ons hoe Be Influence van jullie ondernemers heeft gemaakt terwijl jullie nog op de schoolbanken zaten.

Thomas Angerer en Boris Kaisin: We hebben allebei onlangs onze studie bedrijfsbeheer voltooid aan de Solvay Business School. Het avontuur van Be Influence is enigszins toevallig begonnen: om een vriend, die uitwisselingen tussen studenten organiseerde, te helpen bij het vinden van de nodige fondsen voor zijn activiteiten, hebben we nagedacht over de verschillende mogelijke types van sponsoring. De creatie van publicaties op onze sociale netwerken leek ons de beste oplossing.

B.K. : Wij hebben niets uitgevonden, want er bestonden reeds gelijkaardige initiatieven. Eigenaars van uitgebreide gemeenschappen op de sociale netwerken werden door de merken zelfs betaald om zich over het merk uit te spreken. Maar dat was uiteraard helemaal niet onze bedoeling. Thomas had het idee opgevat om ons ten dienste te stellen van verenigingen, van NGO's. We wilden aan eenieder de mogelijkheid bieden om bij zijn contactpersonen een zaak te verdedigen die volgens hem zinvol was. In het voorjaar 2017 hebben we dus beslist om ons te lanceren... door Artsen Zonder Grenzen aan te schrijven.

Dat was een gedurfde zet!

T.A. : En dat typeert ons ook! Veel ondernemers beslissen om klein te starten. Wij, daarentegen, hebben meteen hoog gemikt uitgaande van het principe dat enkel grote structuren zich konden veroorloven om een gok te wagen met onze diensten. En dat is gelukt!

AZG heeft beslist om ons een klein budget toe te kennen om ons concept te testen als aanvulling op een van hun campagnes die traditionele en digitale publiciteit combineerde, en de inschakeling van een agentschap met veel ervaring in influence marketing, dat een beroep doet op belangrijke influencers. We zijn erin geslaagd om honderd studenten van de ULB te verenigen. Elk van die ‘nano-influencers’ heeft zijn eigen tekst, zijn eigen afbeeldingen in verband met onze klant en zijn doelstellingen gecreëerd en gepost. De vrienden van onze klant hebben die geliket, commentaar toegevoegd en een discussie gestart. We wisten niet goed wat we moesten denken van de cijfers die uit de analyse van de resultaten naar voren kwamen. De social media manager van AZG vond die fantastisch. Onze diensten bleken dus uitstekend te zijn en functioneerden voortreffelijk...

Dat heeft ons het nodige vertrouwen geschonken om ons op de Europese Commissie te richten! In de zomer van 2017 hebben we in zes verschillende landen een al even geslaagde campagne gevoerd over de verwachtingen van de jongeren voor Europa in 2030.

Hoe verklaren jullie dat succes?

B.K. : De kracht van de mond-tot-mondreclame! Iedereen weet hoe invloedrijk die is. Alle bedrijven dromen daarvan.

T.A. : De meeste agentschappen maken gebruik van de "traditionele influencers" die duizenden, honderdduizenden en zelfs miljoenen volgers hebben en die van het praten over merken, en van gesponsorde publiciteit hun beroep hebben gemaakt. Hun capaciteit om 500.000 personen in één publicatie te bereiken geeft hen macht, maar hun engagement ten opzichte van die publicatie is ook heel klein aangezien slechts een klein aantal van hun volgers geïnteresseerd is in elk van hun publicaties. Door die steeds terugkerende publicaties creëren ze uiteindelijk wantrouwen bij hun gemeenschap.

B.K. : De leden van ons panel drukken zich voornamelijk uit over onderwerpen waarmee ze een affiniteit hebben, en richten zich enkel tot hun vrienden, hun familie en hun naasten. Hun boodschappen worden bijgevolg niet ervaren als publiciteit, maar veeleer als een aanbeveling. Be Influence wil een zo groot mogelijke gemeenschap creëren, en zijn leden aanzetten om zich uit te drukken over de projecten, de merken, de NGO's en de verenigingen waarvan ze houden.

T.A. : Aan onze klanten bieden we iets van onschatbare waarde: directe toegang die tot groep van 16-tot-30-jarigen die moeilijk te bereiken is maar alomtegenwoordig is op de sociale netwerken. Dat is onze generatie, dat zijn onze vrienden. Door merken centraal te plaatsen in vriendschappelijke gesprekken creëren we daarvoor een impact en een uitzonderlijke naambekendheid op de hedendaagse markt. Vandaag richten we ons op de groep van 16-tot-30-jarigen, maar wij willen onze doelgroep geleidelijk aan uitbreiden.

B.K.: Het is een nieuwe manier om een merk echt te doen leven! De mensen van onze generatie hebben geen goed beeld van de publiciteit. We moeten dus een ander middel vinden om te communiceren dan het onophoudelijke spervuur van reclameboodschappen op tv, radio, internet, sociale netwerken.

Hoe is het bedrijf Be Influence geëvolueerd?

T.A. : De Solvay Business School is uiteraard een gunstige omgeving voor de ontwikkeling van zo'n project. Na de succesvolle campagnes met AZG en de Europese Commissie hebben we al heel snel beslist om het bestaan van Be Influence een vaste vorm te geven. Vanaf juli 2017 hebben we de bvba opgericht om een juridische structuur te hebben, en ons verantwoordelijk te voelen voor ons project.

B.K. : Vervolgens hebben we onszelf een jaar observatie toegekend met slechts een tiental campagnes die ons de kans moesten bieden om onze kennis in de sector te verbeteren. We hebben ook Start.LAB geïntegreerd, dat afhangt van Solvay Entrepreneurs, en thans werken we allebei voltijds op dat project.

Hebben jullie tijdens die periode hulp ontvangen?

B.K. : Bij Solvay wordt elke stap in het ondernemerschap door de professoren ondersteund.

T.A. : We hebben ook veel steun ontvangen van Start.LAB, ook al was onze relatie met het team bij de start nogal gecompliceerd. We wisten wat we wilden realiseren, we dachten alles te kennen en we hadden niet dezelfde visie op de dingen als onze coach van toen, die de te volgen weg wel kende. Daarna is de rust teruggekeerd, zijn we ons professioneler gaan gedragen, en nu verstrekt het hele team van Start.LAB ons tips, hulp, en biedt het ons toegang tot informatie. Een groot deel van de motivatie komt ook van de coworking ruimte waar we elkaar kunnen ontmoeten en dagelijks kunnen samenwerken in plaats van geïsoleerd te handelen.

Willen jullie nog groeien?

B.K. ;: Wij willen overal in België aanwezig zijn en daarna, snel, binnen de drie jaar overal in Europa! Men moet steeds hoog mikken, ambitieus zijn, dat is belangrijk.

Was het ondernemerschap een doelstelling bij de start van jullie studies?

B.K. : Ik heb er nooit van gedroomd om ondernemer te worden, en ook geen marketingspecialist of financieel specialist... Wij hebben gewoon beseft dat het ogenblik was aangebroken om ons te lanceren. Ik ben er zeker van dat over een jaar of twee andere bedrijven zowat hetzelfde zullen doen als wij. De kans werd ons aangeboden en wij hebben die gegrepen.

T.A. : Sinds ik 15 jaar oud was, droomde ik ervan om in de financiële wereld te werken, een mythe van elke jongeling die zaken wil doen! De cursussen marketing, ondernemerschap bij Solvay hadden mijn belangstelling gewekt, zonder dat ik mezelf meteen als ondernemer zag. Daarna heb ik in 2016 een stage gedaan in een investeringsbank in Londen. Dat vond ik helemaal niet leuk. Toen het Be Influence project eraan kwam, dacht ik dat ik het ondernemerschap zou kunnen uittesten zoals ik dat voor de financiële wereld gedaan had. Be Influence is van start gegaan en dat sprak me aan. Nu vind ik het geweldig. Ik hoop dat Be Influence blijft duren en nog heel succesvol zal zijn. En als het ophoudt, start ik iets anders!

En hoe voelt dat, nu het avontuur goed en wel van start is gegaan?

B.K. : Ondernemer zijn betekent dag in dag uit oplossingen zoeken voor 1001 onverwachte problemen die maar blijven komen. Men moet gemotiveerd en volhardend zijn, want alles is steeds ingewikkelder dan voorzien. Dat is de uitdaging.

T.A. : Men moet verliefd zijn op zijn product. In het begin valt er niets te verdienen. Dus, als men niet houdt van wat men doet, en men bovendien niet betaald wordt, is het beter om meteen te stoppen! Er zijn uiteraard complicaties geweest, we hebben campagnes met grote klanten gemist die we achteraf opnieuw dienden terug te halen. In een sector zoals de onze waar alles voortdurend evolueert, dient men steeds op de hoogte te blijven van alles wat er gebeurt, en voorop te blijven. Dan zijn er ook nog de interne problemen, zoals de werkverdeling, het beheren van de ondankbare maar noodzakelijke taken... Dat kan leiden tot motivatieverlies, dat zijn heel moeilijke momenten. We hebben ons op bepaalde ogenblikken zelfs de vraag gesteld of we zouden voortdoen. Die invraagstelling is er altijd, maar men moet volharden.

Welke raad zouden jullie geven aan diegenen die zich door het avontuur aangetrokken voelen?

T.A. : Ga ervoor! Wij hebben voor een bvba gekozen, maar in België heeft men echt niet veel kapitaal nodig om te starten. Ik ben ervan overtuigd dat iedereen zijn project kan starten, ongeacht of hij kennis heeft van handel drijven of niet. 90% van wat we bij Solvay Business School geleerd hebben was niet nuttig voor de lancering van onze start-up, hoewel de denkmethode die we tijdens de jaren bij Solvay hebben verworven, ons heel erg heeft geholpen!

B.K. : Tenzij men echt zeker is van zijn project, raad ik aan om niet alleen van start te gaan, vooral als het de eerste keer is. Het ondernemersavontuur is heel lastig. Het is dus beter om iemand aan zijn zijde te hebben die je steunt als de motivatie even weg is. Er bestaan veel hulpstructuren. Men mag niet aarzelen om over zijn project te praten, met een open geest voor wijzigingen, extra feedback, nieuwe ideeën. Men moet er steeds van uitgaan dat zijn project constant evolueert.

Be Influence

Artikel geschreven door Catherine Aerts

(Toekomstig) ondernemer ?
Vragen ?

info@1819.brussels
bel 1819

Ma-Vr van 09:00 tot 13:00
en Di van 17:00 tot 19:00

Dienst gratis behalve kost van lokale oproep

infopoint 1819

Ma-Vr van 13:00 tot 17:00

Charleroisesteenweg 110, 1060 Brussel

Meer weten ?

Abonneer u op onze nieuwbrief

  • Tweewekelijks
  • Gratis
  • Meer dan 22000 abonnees

Follow us