Netwerken: hoe pak je dat aan?

Zaken doet u zelden alleen! Wat uw bedrijfstak of ontwikkelingsstadium ook is, u moet voortdurend weten op wie u een beroep kunt doen om uw bedrijf nieuwe impulsen te geven. Gelukkig ontbreekt het in Brussel niet aan initiatieven op het gebied van netwerken!  Als u niet weet waar u moet beginnen, vindt u hier vijf nuttige tips om een succesvol netwerker te worden.

Wees overtuigd!

Netwerken is een goede gelegenheid om extra ervaringen uit te wisselen met uw collega-ondernemers en nieuwe zakelijke kansen te creëren. Het is het uitgelezen moment om mensen te ontmoeten die op de een of andere manier een bijdrage aan uw bedrijf kunnen leveren. Denk maar aan commerciële partners, leveranciers, dienstverleners, klanten of zelfs potentiële werknemers. De positie die deze mensen bekleden kan doorslaggevend zijn als het gaat om informatie over wat u aanbiedt (marktbehoeften…), communicatiemiddelen (mond-tot-mondreclame, reputatie…), verkoop (sluiten van overeenkomsten…) of het versterken van uw zaken (nieuwe partners, nieuwe medewerkers…). Een goed relatienetwerk vormt dus onvermijdelijk een solide garantie op succes voor de goede ontwikkeling en de groei van een onderneming.

Beperk u niet alleen tot virtueel netwerken

Netwerken op Internet en in het echte leven zijn twee verschillende opties die echter niet tot hetzelfde resultaat leiden. De groeiende plaats die sociale media innemen, vormt uiteraard een mooie gelegenheid om met de rest van de wereld in contact te komen, om te zien wat er leeft en u als bedrijf interactief op te stellen. Virtuele connecties kunnen relaties uit de tastbare wereld echter niet vervangen. Want het zijn vooral de stabiele en goed onderbouwde relaties die uw bedrijf reële kansen opleveren. Deze aanpak vergt natuurlijk meer inspanning, maar u zult zien dat hij vaak zijn vruchten afwerpt.

Benut uw kansen

Zolang een aantal belangrijke fundamentele principes in acht wordt genomen, is iedereen in staat om een goed netwerk van relaties op te bouwen.

  • Strategie

Wanneer u ervoor kiest om op een actieve manier te gaan netwerken, is het zaak om niets aan het toeval over te laten en uzelf de juiste vragen te stellen. Met wie zou ik in contact moeten komen om succesvoller te zijn? Welke groepen mensen zouden mijn bedrijf voordeel kunnen opleveren? Hoe kan ik met deze mensen in contact komen?... De antwoorden moeten leiden tot concrete acties, moeten op schrift worden gesteld en net als in een echt actieplan prioriteiten toegewezen krijgen.

Nadat u de basis voor uw strategie heeft gelegd, dient u uw optreden voor te bereiden. Maak de balans op van wat u doet, wat uw sterke punten zijn en hoe u zich onderscheidt van anderen. Om meer te weten te komen over de doeltreffende presentatiemethode van de elevator pitch, leest u best dit artikel erover.

Tot slot dient u op het moment zelf goed op uw gesprekspartner te letten; zorg dat u weet met wie u praat en luister bovendien goed naar wat hij u te zeggen heeft. Zo ontdekt u welk effect uw verhaal op hem heeft en wat hij u eventueel kan opleveren.

  • Selectie

Tijd is een spaarzaam goed voor een bedrijfsleider. U moet dus kiezen waaraan u uw tijd besteedt (beurzen, congressen, seminaries, recepties, bijeenkomsten…). Als selectiecriterium laat u zich het beste leiden door de kansen die de evenementen voor uw bedrijf vertegenwoordigen: op welke manier zullen ze uw bedrijf nieuwe impulsen geven of succesvol maken? U moet uw inspanningen concentreren op de relaties die u helpen om te groeien. Hetzelfde geldt voor de personen die u benadert. Het is niet de bedoeling om met zoveel mogelijk visitekaartjes thuis te komen. Zorg dat u precies weet wie u wilt ontmoeten en streef eerder naar de kwaliteit van relaties dan naar de kwantiteit ervan.

  • Wederkerigheid

Houd één ding goed voor ogen: u zult pas echt succesvol worden als u anderen helpt om succesvol te zijn. Wanneer u iemand nuttige informatie verstrekt, advies geeft of een dienst verleent, zal dit  bijdragen aan de versteviging van uw netwerk. Maar let op, want deze aanbevelingen gelden alleen als u echt blijft. Wees vastberaden wanneer u met iemand in contact komt maar misleidt uw gesprekspartner niet. Een netwerk dat alleen uit neprelaties bestaat, levert u niets op. Om een goed netwerk en dus goede kansen te creëren, moet het "klikken".

  • Onderhoud uw relaties

Om ervoor te zorgen dat deze ontmoetingen op de lange termijn winstgevend zijn, is het van groot belang om orde en structuur in uw netwerk aan te brengen, zodat u later precies weet op welke personen u een beroep kunt doen. Verzorg uw contacten: rangschik de visitekaartjes en geef erop aan wanneer u ze heeft ontvangen of welke interesse deze personen in u hebben getoond; werk uw adresboekje bij en zorg voor een concrete opvolging van de ontmoetingen (e-mail, voorstel voor een afspraak…).

  • Waag uw kans!

Gewapend met deze belangrijke principes heeft u geen excuus meer om uw kans niet te wagen. Het scala aan netwerkinitiatieven in Brussel is zo breed dat het onmogelijk is om ze allemaal op te noemen. In de rubriek Agenda van deze website vindt u wel een hele lijst met evenementen, workshops, seminaries en cursussen voor ondernemers. Ook interessant is de Beurs Ondernemen die elk jaar in Brussel plaatsvindt in de maand maart en een mooie gelegenheid vormt om een eerste ervaring als netwerker op te doen.

Verschillende bedrijfsorganisaties organiseren evenementen om netwerking te stimuleren.

Met steun van de overheid bieden de bedrijvencentra uiteenlopende soorten netwerkmogelijkheden, zoals speciale ontmoetingen tussen de ondernemers die in de centra gevestigd zijn (Apéros van het Dansaert Centrum, Netwerkateliers van de Ateliers des Tanneurs, Tables d’hôte van Pepibru…) of afterwork bijeenkomsten die de ontmoeting tussen startende en bestaande ondernemers aanmoedigen rond een gemeenschappelijke thematiek (Green Afterwork van Village Partenaire…).

Andere structuren bieden een opvolging aan de ondernemers die ze begeleiden of hebben geholpen bij hun lancering. Dit is bijvoorbeeld het geval bij Job Yourself met de ondernemersclub en het Netwerk Ondernemen met de club van nieuwe ondernemers.

Om bepaalde sectoren te dynamiseren, organiseren de clusters van impulse.brussels tal van activiteiten voor hun leden. Andere organisaties zoals zoals MAD en Smartbe zijn gericht op de artistieke en creatieve sector en streven ernaar om kunstenaars en andere soorten ondernemers die hen kunnen helpen om hun bedrijf te ontwikkelen, met elkaar in contact te brengen en te verenigen.

Ook privé-initiatieven oogsten bescheiden successen. Sinds een aantal jaar organiseert BECI afterworks voor ondernemers. Tevens houden ze aan het einde van maand de Young Professional Networking Night voor wie internationale contacten wil leggen.

De Apéros Entrepreneurs zijn een Frans initiatief dat enkele jaren geleden zijn intrede deed in Brussel. Ze vinden eens per maand plaats.

Tot slot gaat het de coworkingruimtes in Brussel voor de wind. The Loft Coworking, de Beta Coworking en meer recentelijk ook Factory Forty bevorderen de netwerking door middel van de open ruimtes die ze ter beschikking stellen en de activiteiten die ze organiseren.

Kortom, bent u een speler op het terrein, toekomstige ondernemer of doorgewinterde zakenman… u heeft geen excuus meer om een netwerk van veelbelovende professionele relaties op te bouwen.

Updated 28/07/2017
Lees alle artikels over

(Toekomstig) ondernemer ?
Vragen ?

info@1819.brussels
bel 1819

Ma-Vr van 09:00 tot 13:00
en Di van 17:00 tot 19:00

Dienst gratis behalve kost van lokale oproep

infopoint 1819

Ma-Vr van 13:00 tot 17:00

Charleroisesteenweg 110, 1060 Brussel

Meer weten ?

Abonneer u op onze nieuwbrief

  • Tweewekelijks
  • Gratis
  • Meer dan 22000 abonnees

Follow us